Der dramatische Zusammenbruch der Silicon Valley Bank wurde von Politikern als „erster von Twitter angefachter Bank Run“ bezeichnet. Doch in der stark vernetzten Technologiebranche wurden öffentliche Social-Media-Feeds tatsächlich nicht von der schnellen Sorge über SVB’s finanzielle Position getrieben – das geschah im Privaten.

Kanäle wie Messaging-Plattformen WhatsApp, E-Mail-Ketten, Texte und andere geschlossene Foren waren voller Geplauder über die finanzielle Unsicherheit der Bank lange bevor sich diese Ängste auf Twitter zeigten. In der Tech-Branche, in der die Netzwerke von Führungskräften darüber entscheiden können, ob Unternehmen Zugang zu den besten Informationen haben, schwelten die Warnungen über SVB schon eine Weile, bevor sie online breit wurden.

„Es waren keine Telefonate; es waren keine sozialen Medien“, sagte ein Gründer eines Silicon Valley-Start-ups, der beobachtete, wie die Angst in der Woche im März eskalierte. „Es waren private Chat-Räume und Nachrichtengruppen.“ Diese Person, die Anonymität forderte, um private Nachrichten zu diskutieren, sagte, dass es besonders beunruhigend war, von anderen Gründern zu hören, die sagten, sie würden ihr Geld bewegen.

Als die meisten Menschen am Donnerstag, dem 9. März, herausfanden, dass ein Bank Run möglich war, war er bereits in vollem Gange.

Gunjit Singh, der in San Francisco ansässige Mitbegründer von Electric Sheep Robotics, hörte im Januar über WhatsApp-Nachrichten das Geplauder über SVB’s Finanzlage. Zunächst wies er es ab. Sein Unternehmen, das Roboterrasenmäher herstellt, hatte eine Kreditlinie und den größten Teil seines Bargelds bei der Bank, aber die Sorge in diesem Stadium war größtenteils theoretisch. „Über alles gibt es Gerüchte“, sagte er.

Die Gerüchte stellten sich natürlich als richtig heraus. Die Silicon Valley Bank hatte durch die Kombination aus steigenden Zinsen und einem großen Portfolio an langfristigen, zinsarmen Vermögenswerten Liquiditätsprobleme. Als sie Anfang März ihre Finanzlage stärken wollte, begannen viele Menschen, die Risiken ernster zu nehmen. Es war Mittwoch, der 8. März, der Tag bevor die Aktien des Unternehmens um 60% fielen, als Alfred Chuang über die Sorge um die Gesundheit der Silicon Valley Bank informiert wurde, hauptsächlich per E-Mail und Telefonanrufe. Chuang, ein Investor bei VC-Firma Race Capital, sagte, dass CEO’s von öffentlichen Unternehmen ihn an diesem Abend vor der Bank warnten. „Ich wusste, dass es eine Sache bedeutete: Sie zogen Geld ab“, sagte Chuang. Race Capital „verließ SVB in Rekordzeit“.

Auch der Unternehmer Vijay Rayapati begann am Mittwoch Anrufe zu bekommen. Rayapati, Mitbegründer und CEO des Softwareunternehmens Atomicwork, war in Santa Monica, Kalifornien, auf einer Konferenz zum Mittagessen, als er zwei Anrufe von einem Freund und Mitbegründer verpasste. Hingerissen von dem Wirbel der Konferenz, dachte er nicht sofort daran, zurückzurufen. Aber der gleiche Freund rief ihn an diesem Abend zweimal hintereinander an und weckte Rayapati in seinem Hotelzimmer. Was tat Rayapati mit seinem Geld bei der Silicon Valley Bank?, fragte der Freund. Der Freund zog bereits seine Gelder ab.

Rayapati handelte schnell, da er das Risiko verstand. Er versuchte, das Bargeld von Atomicwork abzuziehen und bat sein Team, die Betriebsausgaben eines Jahres auf die Tochtergesellschaften des Start-ups zu übertragen. Am Donnerstagmorgen um 2 Uhr schrieb Rayapati eine Nachricht an eine eng verbundene WhatsApp-Gruppe von Gründern von Softwareunternehmen mit Sitz in Indien und im Silicon Valley namens DPC, kurz für Daru Pe Charcha. Daru ist Slang für Alkohol auf Hindi und daru pe charcha bedeutet „Chatten über Getränke“. „Leute, wir wurden

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Von James Patterson

James Patterson ist ein umfangreicher Schriftsteller, der über 300 Millionen Exemplare seiner Bücher weltweit verkauft hat. Er ist bekannt für seine kriminellen Romane, einschließlich der Alex Cross Serie, und hat auch mehrere Kinderbücher geschrieben.

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